De mannenafdeling van het open bad.
De mannenafdeling van het open bad.

Vanaf 1911 tot eind jaren ’50 was aan het einde van de Havendijk een open bad van 3000m2. Dit bad was bereikbaar via de oostkant van het Volkspark. Het zwemwater kwam rechtstreeks vanuit de Nieuwe Maas, dus je moest niet verschrikt opkijken als er plotseling een vis langs je been streek! Bovendien was het water daardoor vooral aan het begin van de zomer ijskoud.
Er was een heren- en een damesbad, van elkaar gescheiden door een schutting.

Het damesbad aan de Westfrankelandsedijk.
Het damesbad aan de Westfrankelandsedijk.

Schiedamse scholen lieten hun leerlingen in het open bad schoolzwemmen. Veel Schiedammers hebben hier daarom ook hun zwemdiploma’s gehaald en herinneren zich de spekgladde zijkanten van het bad, waardoor het moeilijk was om eruit te komen. Vanwege het ijskoude water, werd er in vroegere tijden (we praten over ongeveer 1917) een leerling vooruit gestuurd om te informeren naar de temperatuur van het water. Was het te koud, dan ging het schoolzwemmen niet door.
Leden van de Schiedamse Zwem Club mochten hier gratis zwemmen. Voor niet-leden was de toegang vijftien cent. Na een bepaalde tijd was de toegang gratis, maar daarvoor moest je dan wel lang in de rij staan.

De Schiedamse Zwem Club S.Z.C. organiseerde in 1917 zwemwedstrijden in het open bad aan de Westfrankelandsedijk.
De Schiedamse Zwem Club S.Z.C. organiseerde in 1917 zwemwedstrijden in het open bad aan de Westfrankelandsedijk.

In 1916 werd Apolonia van der Gaag-Berkel hier als eerste badmeesteres van Schiedam benoemd. Zij leerde niet alleen mensen zwemmen, maar zorgde er ook voor dat er een groot kleedlokaal werd gebouwd. Het dames- en herenbad werden door een schutting van elkaar gescheiden, maar wie vanaf de hoogste duikplank durfde, kon meer zien dan alleen de bomen van het Sterrebos…

Waterpret in 1932.
Waterpret in 1932.