Eén van de panelen in het Volkspark is gewijd aan de enorme bloemententoonstelling uit 1940, de Polyantha. Uniek aan deze tentoonstelling was dat er geen snijbloemen te zien waren voor twee weken, maar er werden bloembollen door het gehele Volkspark geplant die maandenlang zichtbaar waren! Goede werkgelegenheid voor werkloze Schiedammers. En niet alleen voor het planten van bloembollen werd personeel gezocht.

Polyantha-adv_archiefRook2
Jongedames gezocht voor de verkoop van toegangsbewijzen.

De organisatie, onder leiding van de bekende boekdrukker H.A.M. Roelants, liet in 1938 wel 120.000 bollen, knollen en jonge struiken in het park plaatsen, maar door strenge vorst gingen de planten allemaal verloren en moest de Polyantha een jaar opgeschoven worden. Opnieuw ging in 1939 een enorme hoeveelheid bollen de grond in. Op 28 april 1940 was het dan zo ver: de Polyantha in het Volkspark werd geopend!

De hoofdterreinen bestonden uit ontelbare bloemen en bloeiende struiken, maar ook uit een beekje met wat vissen en zwanen: alles voor een lieflijk tafereeltje. Ook was er een aparte hoek voor kinderen, met bijvoorbeeld een snoephuisje uit Hans en Grietje. Daarnaast had de Polyantha ook nog een kruidentuin, een proefkeuken, een kinderdierentuin, enkele beeldhouwwerken en nog veel meer! Men kon zich ten slotte ook vermaken in het ‘Boerendorp’, waar demonstraties door klompenmakers en mandenvlechters werden gegeven, of in één van de restaurant.

Schiedam probeerde door de Polyantha het imago van ‘zwarte, industriële werkstad’ van zich af te schudden. Dit lukte, want tijdens de lente en de zomer van 1940 kwamen meer dan honderdduizend bezoekers naar Schiedam om de bloemententoonstelling te bewonderen. In de jaren die volgden werd de Polyantha goed onderhouden met elk jaar nieuwe bloembollen andere attracties, en bezoekers werden door o.a. onderstaande advertentie verleid de Polyantha te bezoeken. Door de oorlogstoestand werd het succes van het eerste jaar echter nooit meer geëvenaard.

Polyantha-adv_archiefRook
Een advertentie voor de bloemententoonstelling Polyantha.

Wist je trouwens dat ‘Polyantha’ Grieks is en letterlijk vertaald ‘veel bloemen’ betekent?

Er was overigens ook een Polyantha-lied, geschreven door de Schiedamse onderwijzer A. Baan en ingestudeerd door vijfhonderd schoolkinderen. Onderwijzer Baan zie je op de foto’s van het feestterrein bij de schulp van Orpheus.

Het Polyantha-lied

Waar eenmaal groen en grienden lagen,
En wuifde welig wilgenrijs.
Waar snip en waterhoen en reiger
Nog rustig vonden woon en spijs,
Waar eertijds nog de Maasstroom heerste,
Zijn golven stuwde over ‘t land,
Daar is ons Sterrebos verrezen,
Daar schiep Schiedam zijn lustwarand’!

Daar rijst nu schaduwrijk geboomte
Dat rust en vree den steed’ling biedt,
Daar zingen blij gewiekte zangers
Nu ongestoord hun vreugdelied.
Daar juigt de dart’le kinderschare
Bij ‘t spel op ‘t mollig grastapeet
Daar ligt, door kwekerskunst geweven,
Een duizendkleurig bloemenkleed!

Nu Polyantha feest gaat vieren
Bij bloemenweelde en kleurenpracht,
Nu lentezon met gouden stralen
Zo blijde door het lover lacht,
Nu kan de kinderstem niet zwijgen
Op Polyantha’s feestgetij,
Want bloemenreine Godes kind’ren,
Zij stemmen ‘t kinderharte blij.

Maar, bloempjes, na Uw tijd van bloeien,
Wilt gij hier toch niet blijven staan?
Men wijst U hier in de plantsoenen
Dan wel een blijvend plekje aan!
Gij dringt toch van dit heerlijk hoekje
De kind’ren niet voor immer weg?
Want heus, wij kunnen het niet missen:
Toe, lieve Flora’s kind’ren, zeg?

En zo zag de Polyantha er uit in het Volkspark:
Polyanthaplattegrond_archiefRook_web

Zelfs in het landelijke blad van de A.N.W.B., De Kampioen, werd de Polyantha groots aangekondigd!

ANWB Kampioen 11 mei 1940