Toen het Volkspark net bestond – in de jaren ’20 van de vorige eeuw – was het de bedoeling dat in het gedeelte van het park gelegen aan de Julianalaan honderden arbeiderswoningen geplaatst zouden worden. De grond werd gerooid en geëgaliseerd en het vijvertje wat hier te vinden was verdween. Maar de bouw ging om onbekende redenen nooit door. Er bleef dus een grote zandvlakte over, waar kinderen naar hartenlust spelen konden! Op den duur werd er zelfs voor hen een kraantje geplaatst vlakbij de houten klimtoren: een grote betonnen paal waar je net je hand in kon steken om wat water op te vangen. Een enkeling probeerde nog wel eens zijn hoofd er in te passen om te kunnen drinken, maar leerde dat al gauw af toen hij vast bleef zitten! Langs het onbebouwde gedeelte van de Julianalaan bevonden zich de sportvelden van Boshoek.

Het beroemde waterpompje (Foto: F. Bloemendaal).
Het beroemde waterpompje (Foto: F. Bloemendaal).

Veel Schiedammers herinneren zich de dagen waarop ze eindeloos speelden op de zandvlakte. Het voelde als vakantie. Oude sprei en boterhammen mee en flesjes water die weer gevuld konden worden bij de betonnen waterpomp naast het houten klimrek. Ging je puberen, dan kwam je ook op de zandvlakte, maar dan om te ‘scharrelen’ en voor het eerst te kussen. Er werd veel gevoetbald op de zandvlakte, maar ook kattekwaad uitgehaald zoals fikkie stoken of stiekem een eerste sigaret roken.
Weet je nog hoe de zandvlakte er uitzag? Bekijk de foto’s op de panelen in het Volkspark.

Toegang tot de zandvlakte vanaf de Westfrankelandsedijk.
Toegang tot de zandvlakte vanaf de Westfrankelandsedijk.